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'Strangolamento nel Mediterraneo':
Regia Marina, 1940-1943

di Stephen Millar

"Tuttavia, la flotta è stata dispiegata alla fine del 1941 e durante la prima metà del 1942, nonostante la mancanza di carburante, quando Malta e la situazione nel deserto occidentale lo resero inevitabile. Fu, ancora una volta, tenuta fuori pericolo nel 1942-3 quando, con la pace che si profila, conservare la Marina sembrava più importante che fare un grande gesto, da questo momento, una carenza di piccoli mercantili esacerbarono i problemi di mancanza di carburante e di copertura aerea ". (1)

"La flotta italiana mancava anche di definiti obiettivi strategici, ben al di là delle esortazioni del Duce, il quale, nella sua qualità di Comandante Supremo delle Forze Armate, impartì ordine di “offensiva in tutti i punti, nel Mediterraneo e fuori”. L’Ammiraglio Domenico Cavagnari, il Capo di Stato Maggiore della Marina, fu più realistico nel sottolineare che un'offensiva sostenuta contro la forza combinata dei britannici e francesi si sarebbe tradotta in perdite insostituibili, mentre le democrazie potrebbe rapidamente costruire di nuovo. Questo candore causò un commento da parte di Mussolini che all’ammiraglio “gli mancava energia.” " (2)

La storia, il primo ministro Winston Churchill è noto per aver detto, è scritta dai vincitori. Se questa asserzione è corretta, allora i rendiconti sulla Regia Marina nella seconda guerra mondiale avrebbero una interpretazione pro-alleati. Inoltre, il successo di alcuni dei più inortodossi armamenti italiani - come il 'maiale' che ha danneggiato le corazzate britanniche HMS Valiant e HMS Queen Elizabeth nel porto di Alessandria d'Egitto nel 1941 - potrebbe sembrare 'subdoli' agli autori britannico post bellici. Forse ciò che gli alleati si aspettavano dalla Regia Marina negli anni della guerra era un più Nelsoniano “up-and-at-them”atteggiamento da parte degli ufficiali della marina italiana.

Coraggio individuali a parte, la Regia Marina ebbe a fronteggiare diversi handicap tra il 1940 ed il 1943:

"E 'stata una nuova flotta di belle navi, potenti per la loro classe e insolitamente veloci. Ma la Marina Militare Italiana era stata condannata alla sconfitta da tre fattori: la mancanza del radar, una carenza costante di olio combustibile, e la mancanza di aviazione di marina. La Regia Aeronautica avrebbe dovuto dare copertura aerea alle navi in mare, ma raramente poté e quasi mai così fece." (3)

Se si aggiunge un alto comando cauto, una cantieristica di capacità limitata e un codice militare rotto a questi svantaggi, la somma è scoraggiante. Sul versante politico, la decisione impromptu di Mussolini di dichiarare guerra, prima alla Gran Bretagna e ai suoi alleati, e successivamente agli Stati Uniti d'America - l'iperindustrializzato 'arsenale della democrazia' – pose la Regia Marina con un impossibile situazione navale.

I. Cauto fino alla colpa: Capo di Stato Maggiore della Marina Ammiraglio Cavagnari

Nell'estate del 1940, la situazione navale nel Mar Mediterraneo cambiò radicalmente a favore della Regia Marina. Con il previsto collasso della Francia alla fine di giugno, la Marina Militare Italiana era di fronte ad un solo nemico principale del Mediterraneo: la Royal Navy. Le grandi basi navali del sud a Tolone, Orano e Algeri furono presto sotto il controllo della neutrale Francia di Vichy; navi francesi, specificamente progettato per la lotta contro la Regia Marina, non sarebbe state più parte della strategia militare alleata. Nella mente di Mussolini, la disintegrazione francese era un'occasione senza precedenti per creare il Mare Nostrum.

Ma l'ammiraglio Domenico Cavagnari, Capo di Stato Maggiore della Marina dal 1934, era tutt'altro che ottimista circa il grandioso sogni navale del Duce. A parere di Cavagnari, sarebbe sciocco per l'Italia - e la Regia Marina - di intervenire nella guerra nel 1940 contro gli Alleati:

"Uno dei più vociferi dei leader militari era Cavagnari. La redistribuzione evidenti di Forze navali alleate nel Mediterraneo all'inizio di maggio spaventarono il capo della marina italiana. Durante le prime due settimane di maggio, Cavagnari presentò al Duce con una serie di telegrammi navale intercettati che indicavano che gli alleati, una volta intervenuta l'Italia, si preparavano a rispondere con una 'azione immediata' nel Mediterraneo. La Royal Navy attendeva questa eventualità, perché, secondo un telegramma britannico, gli alleati desiderato un nemico che potevano sconfiggere pesantemente e rapidamente'" (4)

Un intervento all'inizio dell'estate del 1940 significherebbe anche che le quattro navi capitali italiane ancora in costruzione o ammodernamento - Roma, Impero, Caio Duilio e Andrea Doria – non sarebbero in grado di inserirsi nella Regia Marina. Cavagnari, temendo più di tutto - "una flotta [britannico] si stazionerà a Gibilterra e un’altra a Suez, e ci faranno soffocare dentro il Mediterraneo" 5 – Cavagnari informò i suoi leader politici di rinviare la dichiarazione di guerra:

A peggiorare le cose, Cavagnari aveva da poco imparato dall’ispettore generale che le nuove corazzate Roma e Impero non sarebbe stata pronta fino al dicembre 1941 e agosto 1942, rispettivamente, e le ammodernate corazzate Duilio e Doria non poteva tornare in servizio attivo fino a settembre 1940 al più presto. Tutte queste date rappresentato notevoli ritardi, indebolendo ulteriormente la Regia Marina. Queste terribili notizie rafforzaronmo la paura di Cavagnari in uno scontro navale con la Gran Bretagna e la Francia e lo spinsero a fine maggio a premere Mussolini e Ciano di posticipare l'intervento, almeno fino alla fine del 1940." (6)

II. Concedendo l'iniziativa: strategia navale italiana

L’Italia derivò in guerra nell'estate del 1940 come evidenziato dall’ apparente indifferenza circa la strategia navale italiana. Nessuno dei colleghi di Cavagnari - il maresciallo Rodolfo Graziani del Regio Esercito o il generale Francesco Pricolo della Regia Aeronautica – avevano poco da dire sulla Regia Marina:

"In una riunione dei capi servizio la mattina seguente [30 Maggio, 1940], Cavagnari non parlò dei piani offensivi della marina così come delle sue intenzioni difensive. Invece, ricordò ai suoi colleghi che tre quarti dei sottomarini italiani sarebbero stati in mare all'inizio delle ostilità e che le navi mercantili italiane sarebbero state autoaffondate immediatamente prima della loro cattura. Gli altri capi non offriva alcuna domanda sulla strategia di guerra navale." (7)

Anche il maresciallo Pietro Badoglio, capo del stato maggiore italiano, sembrava indifferente a qualsiasi potenziale obiettivo strategici in tempo di guerra:

"Nel regole di ingaggio che lui proclamate il 7 giugno, Badoglio insisti che l'Italia non si lanciava in un'offensiva contro la Francia in aria o a terra. Le forze italiane in mare dovevano attaccare le navi inglesi e francesi se fossero state trovate insieme, ma le navi francesi da sole dovrebbe essere risparmiate. Nessun obiettivo aereo o navale nel Mediterraneo fu identificato. In breve, nessun piano preciso per la guerra che l'Italia avrebbe combattuto la settimana successiva fu stabiliteo." (8)

La perdita del loro alleato francese a giugno constrinsero la Royal Navy a rivedere la sua strategia nel teatro Mediterraneo. 'Operazione Catapult' (3-8 luglio 1940) fu tentativo della Royal Navy di disarmare (o distruggere) navi da guerra francesi nei porti fuori della Francia. I risultati di questo disgustoso, ma necessaria operazione furiono: la battaglia di Mers-el-Kebir, il disarmo dello squadrone dell'ammiraglio Rene-Emile Godfroy ad Alessandria, il sequestro delle vecchie corazzate Parigi e Courbet a Plymouth e Portsmouth, l'attacco a Dakar alla nuovo corazzata Richelieu - tutti atti fondamentali per la successiva campagna nel Mediterraneo della Royal Navy. Tuttavia, la Regia Marina era ancora formidabile avversario, anche dopo i successi dell'Operazione Catapult:

"Molto dipende dal fatto se il Capo di Stato Maggiore della Marina esprimesse una intenzione di un 'offensiva alla morte' che si rilevasse vera o falsa. Se hanno scelto di concentrare le loro sei navi da battaglia, che includeva in ogni caso sulla carta ledue Littorios (30 nodi, nove cannoni ad 15 pollici), sette incrociatori da otto pollici, dodici incrociatori da 6 pollici e 20 cacciatorpediniere da squadra, in un deciso tentativo di dare battaglia nel Mediterraneo orientale an una flotta di tre navi da battaglia (Ramillies era in cantiere), da sei incrociatori da 6 pollici e 20 cacciatorpediniere di squadra, e non meno importante, la portaerei Eagle, quindi le prospettive non era rosea, soprattutto in considerazione del gran numero di sommergibili che potremmo aspettarci di incontrare in uno scacchiere già posizionato. Le loro manovre del luglio 1939 hanno sottolineato la possibilità di una simile operazione. In tale occasione la loro flotta principale portò il 'nemico' an una azione a largo di Derna, ad una distanza ben entro la tangente dei campi d'aviazione della Cirenaica. ." (9)

La verità sulla situazione strategica era molto diverso da quello che la Royal Navy aveva previsto. Proprio come l'ammiraglio imperiale della Germania Hugo von Pohl fece nel 1915, il capo della Regia Marina preferì una strategia passiva di una 'flotta in essere'. Secondo la teoria della 'flotta in essere', navi capitali costose ed insostituibili devono evitare di essere danneggiate:

"I concetti operativi di Cavagnari fecero fortemente eco a quelli del Ministero della marina tedesca nella prima guerra mondiale, gettando via i vantaggi concessi dalla geografia italiana e concedendo l'iniziativa al nemico. Nella primavera del 1940, inoltre, Cavagnari aveva deciso non di rischiare le proprie navi da battaglia contro gli inglesi in qualsiasi circostanza limitando le operazioni offensive ai suoi sommergibili." (10).

III. 'Il grave handicap': la mancanza di carburante

È chiaro che nell'estate del 1940, Mussolini giocava d'azzardo per unirsi a una guerra di successo guidato dai tedeschi e quasi alla sua conclusione. La Regia Marina aveva poca scelta se non di sperare che il Duce avesse ragione – perché la riserva di combustibili era insufficiente per un prolungato conflitto navale. Operazioni navali italiane "sarebbero fortemente ostacolate da la carenza di combustibile liquido, perché anche dopo il completamento di ulteriori impianti di stoccaggio alla rinfusa, non si potevano mantenere più di sette mesi di consumo." 11,Infatti, fin dall'inizio dell’intervento italiano, ciascuno dei suoi tre servizi affrontato una grave carenza di petrolio:

"La carenza di petrolio è stato il problema più grave. L'Italia aveva bisogno di almeno 8 milioni di tonnellate l'anno per le operazioni militari. L’Albania e minuscoli campi italiani fornivano circa 170.000 tonnellate l'anno. La Romania potrebbe fornire non più di 600.000 tonnellate all'anno all’ Italia: Germania e Ungheria solo un altro milione di tonnellate circa. Eppure, la Regia Marina ha solo 1,7 milioni di tonnellate in riserva, l'Esercito Regia 200.000 tonnellate, e la Regia Aeronautica 130.000 tonnellate." (12)

Non sorprende le insufficienti riservi di carburante della Regia Marina dovessero essere compensate da una delle potenze dell'Asse. La scelta era semplice: o il Terzo Reich catturava il giacimenti petroliferi russi del sud nel 1942 o i giacimenti di petrolio di Ploesti in Romania fornivano più petrolio per l'Italia. L'intera situazione non potrebbe essere evitata, perché "le forniture di petrolio erano limitate dalla partenza a soli 1.700.000 tonnellate che erano state accumulate prima dell'inizio della guerra e che, a partire dall'estate del 1941 in poi, doveva essere integrato da una fornitura mensile Romania13 . La carenza di petrolio si intensificò con il proseguo del conflitto:

"L'handicap maggiore della marina italiana, però, era la sua disperata carenza di olio combustibile. Con il paese stesso quasi completamente dipendente dalle importazioni di petrolio, le forniture insufficienti dalla Romania, seguita dal fallimento dell’offensiva tedesca del 1942 per impadronirsi dei giacimenti petroliferi sovietiche del Caucaso, ha fatto sì che solo le missioni più limitate potevano essere eseguito. La carenza di carburante dominò la strategia navale italiana nel 1942-43, e alla fine ha reso impossibile alle grandi navi anche di tentare di interferire con l'invasione della Sicilia nel luglio 1943." (14)

Alla fine del 1941, con solo 200.000 tonnellate di olio combustibile rimanente - e un consumo mensile ridotto a 60.000 tonnellate - Supermarina non aveva altra scelta che mettere le corazzate modernizzato Guilo Cesare, Andrea Doria e Caio Duilio in riserva all'inizio del 1942 Andrea 15. L’ ultimo intervento della Doria ebbe luogo nel gennaio 1942, dopo che "la nave ha visto poca azione successivamente al marzo del 1942 e fu praticamente in disarmo a causa della situazione generale strategico nel Mediterraneo centrale, insieme con l’acuta penuria di petrolio." 16 La rimanente vecchia corazzata, Conte di Cavour, era in riparazione a Trieste e non sarebbe mai stata completata.

La crisi del carburante della Regia Marina raggiunse il suo picco nel primo mese del 1943 quando le moderne corazzate Vittorio Veneto, Littorio e Roma, furono anche loro rimosse dal servizio attivo. 17 Infatti, la Roma, completato solo sei mesi prima, doveva ancora partecipare ad una singola missione di combattimento. 18

IV. Problemi tecnologici: il cifrario navale C38m e il radar Gufo EC3/ter

Quando la Regia Marina entrò in guerra nel 1940, nessuna delle sue navi erano dotate di radar. Diversi set di radar italiano era stato costruito nel periodo 1936-1939, ma la Regia Marina non aveva perseguito i progetti - né chiese alla Kriegsmarine di Hitler di fornire qualsiasi set di radar tedeschi (anche se poche unità navali, come i Navigatori classe Lanzaretto cacciatorpediniere Malocello, alla fine ebbero installato un radar FuMo 26/40G di costruzione tedesca). Fu solo nei primi mesi del 1941 che una nave da guerra fu stata dotata del EC3/bis radar italiano.

Dopo la battaglia di Capo Matapan, l'EC1, EC2, e EC3- che erano stati costruiti nella seconda metà del 1930 – furono sottoposti a prove pratiche. Il 20 aprile 1941, pochi mesi dopo il disastro di Capo Matapan, la torpediniera Giacinto Carini della classe Cosenz fu dotata di un Gufo EC3/bis costruito nel 1939. La corazzata Littorio fu la prima nave capitale a ricevere questo set di radar:

"Littorio ricevette il prototipo del set di radar italiano, EC3/bis tipo, nel mese di agosto 1941, e una versione aggiornata nell'aprile del 1942, ed ebbe successo. Nel settembre 1942 ricevette il prototipo EC3/ter come le navi della stessa classe. Al momento dell'armistizio nel settembre 1943 la nave, il cui nome era stato cambiato a Italia, aveva ricevuto un secondo set. La Vittorio Veneto aveva ricevuto una EC3/ter set nel giugno 1943 e la Roma uno nell’agosto dello stesso anno."( 19)

Tra l’aprile 1941 e l’agosto 1943, circa 100 Gufo EC3/ter furono installati su navi da guerra italiane, tra cui, nel gennaio 1943, il cacciatorpediniere Carabiniere, Fusiliere e Leone Pancaldo, e nel mese di aprile 1943 gli incrociatori leggeri Scipione Africano, Attilo Regolo e il cacciatorpediniere Velite e Dardo e nel mese di agosto 1943 gli incrociatori leggeri Eugenio di Savoia e Raimondo Montecuccoli. Nel settembre 1943, circa 40 Gufo EC3/ter restavano disponibili per l'installazione.

Sconosciuto a Supermarina, un secondo e cruciale fallimento tecnologico aveva colpito la Regia Marina: cifrari navali insicuri. Decriptatori britannici operanti a Bletchley Park, nel Buckinghamshire erano riusciti a leggere il codice Enigma navale dal settembre 1940 fino all'estate del 1941. Nel dicembre del 1940, C38m - il nuovo cifrario a rotore Hagelin serie C- fu introdotto in Italia, ma il 23 giugno 1941, Bletchley Park Government Code e Cypher School (GCCS) fiuscì a decriptarlo:

"... Alcuni codici italiani anche fornito importanti informazioni speciali per i pianificatori dell’invasione ['Operazione Torch']. GCCS nel 1941 aveva rotto il cifrario di medio gradoC38m che era stato utilizzato di routine e continuo la decriptazione fino a terminare la guerra. Questo cifrario navale, utilizzato principalmente per la navigazione mercantile nel Mediterraneo, diede informazioni speciali circa le forze navali italiane e le sue intenzioni - Sebbene di solito solo dopo che gli italiani avevano organizzato azioni combinate con i tedeschi." (20)

C'era sempre il pericolo che le fonti di intelligence Ultra- composte da Enigma il cifrario tedesco, C38m il cifrario italiano ‘Purple’ (viola)il cifrario giapponese - sarebbe potuto essere scoperto dalle forze dell'Asse. Tuttavia, la fortuna giocò un ruolo importante:

"La ragione per nostra fortuna [evitare che i tedeschi sospettassero delle loro perdite di informazioni] fu che i tedeschi avevano deciso che era tutta colpa degli italiani. Essi avevano già adottato questa teoria per spiegare il successo della nostri regolare attacchi alla loro convogli di rifornimento. Ironicamente, questo li ha portati a chiedere alle autorità navali italiane di abbandonare i loro libri cifrati, che non abbiamo mai riuscito a rompere, per una variante della macchina Enigma e un cifrario basato su una macchina simile svedese che abbiamo chiamato C38m, entrambi di questi potevano essere rapidamente decifrati." (21)

V. perdite insostituibili: gli mancanza di capacità di costruzione navale Italia

In caso di una guerra contro la Gran Bretagna, e più tardi gli Stati Uniti, la mancanza di capacità industriale italiana in generale - e la sua capacità di costruzione delle navi, in particolare - avrebbe posto la Regia Marina in una situazione molto difficile. La limitata sostituzione di navi da guerra e la crescente forza della Royal Navy e della Marina degli Stati Uniti, avrebbero reso strategicamente imprudente per la Regia Marina per combattere una lunga guerra. Senza dubbio, il Duce aveva gravemente frainteso il potenziale potere industriale degli Stati Uniti.

Le capacità cantieristiche belliche degli Stati Uniti furono fenomenali, un esempio di questo sono le centinaia di navi Liberty e Victory. Diciotto cantieri statunitensi costruirono 2.710 navi da carico Liberty, molti dei quali in meno di 50 giorni (il record di tempo individuale, 4 giorni e 15 ore e mezza in California, è stata tenuta dalla Robert E. Peary SS). Nel 1943, tre navi Liberty erano completate ogni giorno. Negli ultimi due anni di guerra, sei cantieri costruirono 531 navi Victory: 414 le navi da carico standard e 117 trasporti attacco.

Durante questa grande espansione della marina mercantile statunitense, accoppiato con una simile espansione della Marina degli Stati Uniti, in Italia le costruzioni navali per la Regia Marina furono minuscole:

"Certo, gli uffici pianificazione della marina non credevano che la Marina Militare Italiana avrebbe potuto sostenere una lunga guerra. Nessun programma di espansione potrebbe essere implementato e le eventuali perdite sarebbero state a tutti gli scopi pratici insostituibili a causa della mancanza di materie prime, il blocco navale e la mancanza di base della capacità industriale - Tre incrociatori leggeri, insieme a cinque cacciatorpediniere, una torpediniera e 15 corvette sono stati completati prima della resa nel settembre 1943, ma nessuno di questi è entrato in servizio prima del febbraio 1942." (22)

Di seguito sono elencate le 25 navi da guerra italiane completate nel periodo 1942-43; il loro varo e la data di completamento:


1 Littorio (Navi da Battaglia):
Roma 6.9.40 - 14.6.42

3 Capitani Romani (Incrociatori Leggeri):
Pompeo Magno 8.24.42-6.4.43
Scipione Africano 1.12.41-3.23.43
Attilo Regolo 8.28.40-5.14.42

5 Soldati [seconda serie] (cacciatorpediniere):
Bombardiere 3.23.42-7.15-42
Mitragliere 9.28.41-2.1.42
Carsaro 11.16.41-5.16.42
Legionario 4.16.41-3.1.42
Velite 8.31.41-8.31.42

1 Ariete (torpediniera):
Ariete 3.6.43-8.43

15 Ciclone (corvette):
Aliseo 9.20.42-2.43
Animoso 4.15.42-8.42
Ardente 5.27.42-9.42
Ardimentoso 6.28.42-12.42
Ardito 3.14.42-6.42
Ciclone 3.1.42-6.42
Fortunale 4.18.42-8.42
Ghibli 2.28.43-7.43
Groppo 4.19.42-8.42
Impavido 2.24.43-4.43
Impetuoso 4.20.43-7.43
Indomito 7.6.43-8.43
Monsone 6.7.42-11.42
Tifone 3.31.42-11.42
Uragano 5.3.42-9.42

VI. Italia's 'marina corazzata': gli ammiragli dire 'no' alle portaerei

Anche se la Regia Marina non aveva una singola portaerei operativa nel giugno 1940, la possibilità di costruire una portaerei si era paventata a metà degli anni venti. Tuttavia, nello stesso anno come che il Giuseppe Miraglia, una nave appoggio idrovolanti di 5.400 t., era stata commissionata in Italia (1927), la Marina degli Stati Uniti aveva commissionato le sue due nuove portaerei da 36.000, la USS Saratoga e la USS Lexington. Nonostante l'Italia aveva meno tonnellaggio allocato dal Trattato navale di Washington - 60.000 tonnellate su un totale di 175.000 tonnellate - la principale opposizione contro la costruzione di una di queste navi da guerra per la Regia Marina (o anche un riattamento di una nave esistente) era stata montata da gran parte degli ufficiali superiori:

"Quando offerta l'opportunità di costruire almeno una delle tre o quattro portaerei fattibile entro le 60.000 tonnellate assegnate all’Italia dal Trattato Navale di Washington (1922), un comitato di ammiragli aveva, alla presenza di Mussolini, e con quasi perfetta unanimità sdegnosamente respinto l'idea nel 1925, anche se a quel tempo tutte le principali altre marine, tra cui quella della Francia, erano già in suo possesso di portaerei. Il personale della marina giocherellò ancora una volta con il concetto nel periodo 1935-6; una delle possibili soluzioni incluse la conversione del transatlantico Roma. L’ autocratico capo della Marina, l'ammiraglio Domenico Cavagnari, chiuse tutte le deliberazioni con un enfatico e perentorio 'NO!' di margine alle note del mese di agosto 1936. Lui ed i suoi subordinati pubblicamente e ripetutamente e con veemenza negarono in seguito che la Marina avesse bisogno di una portaerei." (23).

Agli inizi del 1940, i problemi tra la Marina e l’aviazione e difficoltà tecniche avevano precluso alcuna costruzione e o conversione. Solo la minaccia di una partecipazione al conflitto all'inizio di quell'anno resuscito la possibilità di conversione del 'Roma:

"La crescente minaccia di guerra dalla fine di marzo 1940 e la successiva mobilitazione della Regia Marina portò Cavagnari a premere per la conversione del 'Roma ancora una volta. Il transatlantico, tuttavia, era in mare con migliaia di passeggeri ebrei fuggire dall'Europa e non fece più ritorno fino al 5 giugno 1940 a causa dei più rigorosi blocchi inglesi e francesi istituiti dopo il 1 ° marzo 1940. Conversione ai cantieri Ansaldo di Genova era, tuttavia, non era mai cominciata dato che i motori diesel Fiat erano tutt'altro che pronti. In poche settimane il governo cancellò tutto il programma, nella convinzione che la guerra sarebbe finita entro tre mesi (per non parlare della continua mancanza di entusiasmo da parte della Regia Aeronautica su tutta la vicenda)." (24)

Fu solo dopo le battaglie navali nel 1940-41, quando la mancanza alla Regia Marina di una portaerei divenne sempre più acuta che Cavagnari suggerito un altro, più ambizioso progetto di conversione. Le navi che Cavagnari voleva ricostruire erano il ben noto transatlantico Rex e la gemella Conte di Savoia (il Rex, 51.000 tonnellate, aveva tenuto il Nastro Azzurro in direzione ovest 1933-1935 e il Conte di Savoia, 48.500 tonnellate, era solo frazionalmente più lento ). Non sorprende, che il suo nuovo progetto fu presto abbandonato:

"Nella ricerca di una risposta immediata alle esigenze della Marina, Cavagnari propose la conversione di emergenza delle navi da 50.000 t. Rex e Conte di Savoia. Capaci di 27 nodi, queste enormi navi necessitavano 'soltanto' la costruzione di un ponte di volo con una piccola isola per entrare a far pate della squadra navale, anche se mancava di protezione subacquea e soluzioni alle molteplici esigenze logistiche che una nave di questo tipo avrebbe inevitabilmente aver avuto. Tuttavia, 'il grande valore economico di queste navi' scatenò le proteste del ministro fascista della Marina Mercantile [Giovanni] Host-Venturi e la sua e quella degli armatori fecero si che la proposta fu cancellata lo stesso mese." (25)

All'inizio di dicembre 1940, il Duce era alla ricerca di un cambio di comando nella Regia Marina. Il 7 dicembre, Cavagnari perse il suo incarico di capo di stato maggiore della Marina e fu sostituito dall’ammiraglio Arturo Riccardi:

"Più diplomatica del suo predecessore, Riccardi fece decadere il progetto Conte de Savoia per concentrarsi sulla Roma. Il vero problema era la velocità, le sua idea fu di usare le motrici dei due incrociatore leggeri della classe Capitani Romani (Cornelio Silla e Paolo Emilio), la cui costruzione era stata sospesa nel giugno del 1940 subito dopo la dichiarazione di guerra. I generali Giuseppe Bozzoni e Carlo Sigismondi avevano presentato questa proposta nel gennaio 1941. Tuttavia, ‘Aeronautica confermò in quel mese che non sarebbe stata in grado di fornire un velivolo con ali ripieghevoli per due anni. Questo, insieme con il rifiuto del Governo di pensare in termini di una guerra di lunga durata, porto la proposta di un brusco stop." (26)

Poco più di tre mesi dopo che Riccardi aveva assunto il comando, la Regia Marina subì una terribile sconfitta. Alla fine di marzo 1941 vicino Capo Matapan, l’ammiraglio Angelo Iachino perse tre incrociatori pesanti, due cacciatorpediniere e per poco la sua nave ammiraglia, la nuovissima corazzata Vittorio Veneto:

"C'è voluto lo shock della sconfitta di Capo Matapan (28 marzo 1941), che gli italiani in gran parte attribuirono all’uso da parte britannica della portaerei formidabile, di far risorgere la richiesta per una portaerei quale una necessità urgente. Nel luglio 1941 il Sottosegretario della Marina Militare autorizzò la conversione del Roma a portaerei utilizzando, come base, gli studi di progettazione dell'anno precedente. Nel caso, il progetto diventò molto più ambizioso e richiedeva una profonda trasformazione del relativamente vecchio transatlantico nella portaerei Aquila." (27)

L’Aquila era stata quasi stata completata al momento dell'armistizio del’8 settembre del 1943. La nave gemella, Augusto di 30,418 tonnellate, costruita nel 1927, cominciò ad essere trasformata in portaerei ausiliare molto più tardi, nel 1942:

"Fu inizialmente ribattezzata Falco, per poi essere cambiato in Sparviero. A parte la soppressione della sovrastruttura ben poco lavoro fu completato prima che la nave fu catturata dai tedeschi nel settembre del 1943. Fu affondata il 10 maggio del 1944." (28)

VII. Successo tattico, sconfitta strategica: 'Operazione Pedestal' (10-15 agosto 1942)

L'operazione navale inglese per rifornire Malta nel mese di agosto 1942 - nome in codice 'Pedestal' - coincise con uno dei periodi più disperati della Marina a causa della carenza di olio combustibile . Anche se le unità maggiori della Marina italiana aveva opposto con successo la Royal Navy in giugno durante le operazioni simultanee 'Harpoon' e 'Vigorous' non furono in grado di prendere il mare durante la l’operazione ‘Pedestal'.

Nonostante la disposizione da parte della Royal Navy dei 16 pollici delle navi da battaglia HMS Rodney e HMS Nelson, la Regia Marina non fu in grado di schierare una sola delle sue tre navi della classe Littorio contro sia il convoglio inglese che la sua forza di copertura -. Littorio e Vittorio Veneto, già criticamente a corto di olio combustibile – erano in riparazione; La Roma, commissionata solo due mesi prima, non era ancora ufficialmente in servizio e soffriva della carenza di olio combustibile come le sue due sorelle-navi. Tre corazzate modernizzate (Andrea Doria, Caio Duilio e Giulio Cesare) erano già in riserva dal momento dell'operazione britannica, la quarta, Conte di Cavour, era ancora in riparazione per i danni subiti durante l’attacco del novembre 1940 al porto di Taranto.

In tutto, la Regia Marina inviò diciotto navi da guerra - in aggiunta ai MAS e sommergibili - per attaccare il convoglio ’Pedestal’: dieci navi da guerra dal 3 ° Divisione Navale di Messina (incrociatori pesanti Gorizia, Bolzano e Trieste; cacciatorpediniere Aviere, Geniere , Camicia Nera, Legionario, Ascari, Corsaro e Grecale) e otto navi da guerra dal 7 ° Divisione Navale di Cagliari (lncrociatori leggeri Eugenio di Savoia, Raimondo Montecuccoli e Muzio Attendolo, cacciatorpediniere Maestrale, Gioberti, Oriani, Fuciliere; cacciatorpediniere / posamine Lanzerotto Malocello).

Diciassette sommergibili si trovavano in mare (cinque classe Adua: Alagi, Axum, Dagabur, Dessiè, Ascianghi, Uarsciek, sette classe Acciaio: Avorio, Bronzo, Asteria, Cobalto, Volframio, Giada, Granto, due di classe Marcello: Emo, Dandolo , uno di classe Glauco: Otario, uno classe Bri-: Brin, uno classe Argo: Vellela) insieme a quattro squadroni MAS con diciannove barche (MS 2, MAS 15, MAS 18 e MAS 20)
La Royal Navy raggruppò due corazzate, quattro portaerei (HMS Eagle, HMS Victorious, HMS indomabile e HMS Furious), sette incrociatori e venti cacciatorpediniere per l’operazione ‘Pedestal'. Il bersaglio più grande per le forze dell'Asse era il convoglio di quattordici navi cariche di rifornimenti vitali per Malta.

Con inizio il 10 agosto 1942, e proseguendo per i successivi quattro giorni, le forze italo-tedesche affondarono un totale di quattro navi da guerra: la portaerei HMS Eagle, gli incrociatori HMS Manchester e HMS Cairo e il cacciatorpediniere HMS Foresight. Delle tredici navi mercantili e una petroliera in navigazione con il convoglio, soltanto quattro motonavi - MV Melbourne Star, MV Port Chalmers, MV Rochester Castle e MV Brisbane Star - e una nave cisterna, SS Ohio, raggiunsero il porto della Valletta cinque giorni dopo . Un totale di cinque motonavi (MV Clan Ferguson, MV Deucalione, MV Dorset, MV Impero e MV Glenorchy) e quattro navi a vapore (SS Almeria Lykes, SS Wairangi, SS e SS Waimarama Santa Elisa) furono affondate da aerei dell'Asse e da unità di superficie.

È vero che tatticamente la battaglia del convoglio ‘Pedestal’ nel 1942 è stato un successo per la Germania e l'Italia; gli Alleati non poteva accettare una così alta percentuale di perdite nelle operazioni di convoglio. Tuttavia, i carichi che raggiunsero il porto della Valletta - in particolare quella della semi-affondata petroliera SS Ohio - mantennero l’importante isola di Malta in grado di lottare in un momento cruciale. Sembra chiaro che un risultato più strategica di successo sarebbe stato conseguito se alcune delle navi capitali italiana fossero state in grado di partecipare alla battaglia. Così com'è andata, il convoglio ‘Pedestal’ riuscì a salvare strategicamente Malta.

VIII. Fallimento Tattico strategico: 'Operazione Husky' (10.07.1943-17.08.1943)

La preparazione alleata per l'assalto anfibio alla Sicilia nel luglio 1943 fu fatto in modo che la Regia Marina non fosse in grado di intervenire seriamente in qualsiasi degli sbarchi. Un intenso bombardamento aereo aveva sistematicamente isolato la Marina dalla Sicilia:

"I ripetuti bombardamenti ai porti siciliani di Palermo e Messina li resero insostenibile per le navi da guerra più grande di motosiluranti. Come scrisse l'ammiraglio italiano a Messina, 'Non esiste più una base navale o porto in Sicilia, dove le navi grandi o piccoli potrebbero rimanere in sicurezza.' I cantieri della marina siciliana hanno smesso di funzionare, le installazioni a terra sono state distrutte." (29)

Ma anche se la porti siciliani giaceva in macerie, sia la Royal Navy e la Marina degli Stati Uniti avevano immesso un gran numero delle loro navi da guerra in operazione ‘Husky' - nel caso in cui Supermarina avesse tentato di inviare le proprie rimanenti navi contro i convogli invasione:

"Tuttavia, gli alleati hanno dovuto fare i conti con la Marina Militare Italiana. C'era sempre la possibilità che si potrà scegliere 'essere un leone per un giorno,' una delle frasi preferite del Duce, e se avesse scelto sarebbe stato un leone con i denti. Se le intenzioni degli Alleati in Sicilia fossero state conosciute o indovinato, una risoluta sortita delle navi italiane dalla Spezia o Taranto avrebbe potuto offrire battaglia alle forze di copertura della Royal Navy, almeno a parità di condizioni, o, se era sfuggito a quelle forze, avrebbe potuto giocare come il diavolo con i convogli anfibio." (30)

Il 10 luglio, l'assalto anfibio alleato cominciò protetto da decine di navi da guerra britanniche e americane e sotto la totale copertura aerea alleata. Quel giorno, le navi da guerra rimanenti alla Regia Marina in La Spezia e Taranto, furono trattenute dal raggiungere la zona del bersaglio:

"Quando Supermarina prese atto della situazione la mattina del 10 luglio, dovette considerare che una sfida alla supremazia Alleata in mare a quel punto sarebbe stata pericolosa, se non suicida. Che cosa era disponibile? A Taranto, due vecchie corazzate Doria e Duilio, l'incrociatore leggero Cadorna e due vecchie cacciatorpediniere. Ci volevano circa dieci ore per raggiungere le acque siciliane e senza copertura aerea. Inoltre, due più potenti navi da battaglia inglesi, protette da portaerei, erano fuori in cerca di loro. Così la squadra di Taranto era meglio se mantenuta per la difesa contro un possibile sbarco sul tallone dello stivale. Alla Spezia due navi da battaglia moderne, cinque incrociatori leggeri e otto cacciatorpediniere erano pronti per il mare. Comando Supremo le voleva impegnare immediatamente, ma lo Stato Maggiore della Marina, considerando che avrebbero avuto bisogno di almeno 25 ore, per lo più senza copertura aerea, per raggiungere Augusta, decise contro questa idea.Non c'era alcuna possibilità di sorpresa, senza le quali ogni contrattacco di superficie sarebbe stato 'un sacrificio sterile';. flotta di La Spezia era meglio salvarla per la difesa della Sardegna o della penisola italiana "

Aerei tedeschi e italiani volarono sortite inell’area di destinazione, con un certo successo. Ma le perdite alleate in quel primo giorno - nella prima invasione del territorio italiano - sono state estremamente leggere:

"al largo della Sicilia, gli aerei dell'Asse bombardarono navi mercantile e scorta, affondando il cacciatorpediniere Maddox, di la nave da sbarco LST 313, e il cacciamine Sentinel ... collisioni nelle affollate acque al largo delle spiagge causarono danni alla cacciatorpediniere Roe e Swanson e LST 345 e il cacciasommergibili PC 621. La nave da sbarco per carri armati LCT 242 fu danneggiato da una batteria costiera." (32)


IX. Epilogo: la rada della Valletta 8-9 settembre 1943.

Il 25 luglio 1943, il Duce fu dismesso dal re Vittorio Emanuele III e arrestato dai Carabinieri. Nel mese di agosto, il nuovo governo sotto il maresciallo Badoglio iniziò a negoziare un armistizio con gli Alleati, che fu firmato il 3 settembre e ha annunciato cinque giorni dopo. Secondo i termini dell'armistizio, navi da guerra della Regia Marina dovevano per un porto alleato (la scelta più probabile sarà la base della Royal Navy a La Valletta, Malta).

Quattordici navi da guerra della Regia Marina, al comando dell’ammiraglio Carlo Bergamini, salparono dalla Spezia: le corazzate Roma (la nave ammiraglia della flotta), Italia (ex Littorio) e Vittorio Veneto del 9 ° Divisione, gli incrociatori leggeri Eugenio di Savoia, Emanuele Filiberto Duca d'Aosta e Raimondo Montecuccoli della settima divisione al comando dell’ammiraglio Romeo Oliva, i cacciatorpediniere Mitragliere, Fuciliere, Carabiniere e Velite della 12a Flottiglia, il cacciatorpediniere Legionario, Oriani, Artigliere e Grecale del 14 ° flottiglia. La squadra finì sotto attacco aereo tedesco da parte di sei bombardieri Dornier Do 217, il 9 settembre, la Roma fu affondata dopo essere stata colpita da due bombe Ruhrstahl SD 1.400 X radio-guidate, provocando una delle sue riserve dell’armamento primario da 15 pollici di esplodere. L’Italia fu danneggiata danneggiato anch’essa durante l’attacco, ma raggiunse il porto di La Valletta.

Da Taranto arrivarono cinque navi da guerra al comando dell’ammiraglio Alberto Da Zara: le navi da battaglia Caio Duilio e Andrea Doria della quinta Divisione, l’incrociatore leggero Luigi Cadorna e Pompeo Magno, il cacciatorpediniere Nicoloso de Recco. Giulio Cesare, una delle due navi capitali modernizzate e poi danneggiate, navigò con un equipaggio ridotto proveniente da Pola; lo sfortunato Conte di Cavour, i suoi danni dalla notte di Taranto ancora non riparati, fu catturato a Trieste dai tedeschi il 10 settembre.

Le cinque navi capitale superstiti furono internate a Malta e in Egitto. Andrea Doria e Caio Duilio furono ancorate a La Valletta; Italia e Vittorio Veneto furono ormeggiate nei laghi amari del Canale di Suez in Egitto. Conte di Cavour, sarebbe stato abbandonato dai tedeschi nei primi mesi del 1945. Il Giulio Cesare sarà ceduto alla Russia dopo la guerra per poi essere rinominato Novorossiysk; si capovolse il 29 ottobre 1955 a nella baia di Sebastopoli dopo un'esplosione subacquea inspiegabile. 33


Bibliografia

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Whitley, MJ Battleships of World War Two: an international encyclopedia . London: Arms and Armour Press, 1998.

Note

1. I. C. B. Dear, The Oxford Companion to World War II (New York: Oxford University Press, 2001) 469.
2. Bernard Ireland, The War in the Mediterranean 1940-1943 (Barnsley: Leo Cooper, 2004) 24.
3. Samuel Eliot Morison, History of the United States Naval Operations in World War II, Volume 9: Sicily, Salerno, Anzio (Champaign: University of Illinois Press, 2002) 35.
4. Reynolds M. Salerno, Vital Crossroads: Mediterranean Origins of the Second World War, 1935-1940 (Ithica: Cornell University Press 2002) 201.
5. Williamson Murray and Alan R. Millett, Calculations: net assessment and the coming of World War II (New York: The Free Press, 1992) 127.
6. Salerno 200-201.
7. Ibid 207.
8. Ibid 208.
9. G. A. Titterton, The Royal Navy and the Mediterranean, Volume I: September 1939-October 1940 (London: Frank Cass Publishers, 2002) 18.
10. Allan R. Millett and Williamson Murray, Military Effectiveness: Volume II, The Interwar Years (Winchester: Allen and Unwin, 1988) 189.
11. Titterton xviii.
12. Millett 183.
13. Dear 469.
14. Gerhard Weinberg, A world at arms: a global history of World War II (New York: Cambridge University Press, 2006) 390.
15. Andrea Piccinotti, “The Fuel Oil Issue,” Regia Marina Italiana 20 November 2010 <http://www.regiamarina.net/detail_text.asp?nid=125&lid=1>
16. M. J. Whitley, Battleships of World War Two: an international encyclopedia (London: Arms and Armour Press, 1998) 168-169.
17. Andrea Piccinotti, “The Fuel Oil Issue,” Regia Marina Italiana 20 November 2010 <http://www.regiamarina.net/detail_text.asp?nid=125&lid=1>
18. Robert Gardinier, Conway’s All the World’s Fighting Ships: 1922-1946 (London: Conway Maritime Press, 1980) 289-290.
19. Whitney 172.
20. Commander John Patch, “Fortuitous Endeavor: Intelligence and deception in Operation TORCH.” Naval War College Review Autumn 2008 76.
21. Sir David Hunt, A Don at War (Abington: Frank Cass, 2004) xiv.
22. Titterton xvii.
23. MacGregor Knox, Hitler’s Italian Allies: Royal Armed Forces, Fascist Regime and the War of 1940-1943 (Cambridge: Cambridge University Press, 2000) 59.
24. Enrico Cernuschi and Vincent P. O’Hara, “Search for a Flattop: the Italian Navy and the Aircraft Carrier 1907-2007” Warship 2007 71-72.
25. Ibid 72.
26. Ibid 72-73.
27. Paul E. Fontenoy, Aircraft Carriers: an illustrated history of their impact (Santa Barbara: ABC-CLIO, 2006) 76.
28. Gardiner 291.
29. Morison 37.
30. Ibid 37.
31. Ibid 38-39.
32. Robert Cressman, The Official Chronology of the U.S. Navy in World War II (Naval Institute Press, 2000) 168.
33. Esplosione probabilmene causata da una mina magnetica tedesca.


Tradotto dall'inglese da Cristiano D'Adamo

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